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December 2006
French Accent bilingual audio magazine
 

December's Issue

Full table of contents

 


This is France
A few Christmas Traditions

The Christmas Markets
They are all over the country. In almost every city, sometimes even in small villages, you will find stands resembling chalets where you can buy handicrafts, candles, dolls, decoration items, sweets, etc. The most important ones are in Strasbourg (Alsace Region), and in Provence.
Christmas market in Strasbourg

The “Santons de Provence”

As their name suggests, they originally came from Provence , in the south of France . They are small brightly-coloured figurines which represent the “Nativity” scene, inside the “crèche” (manger) : The Baby Jesus, the Virgin Mary, Saint Joseph , the donkey and the cow. Placed around them: a few shepherds, and almost all the inhabitants of a small village. All of them bring a gift to the newborn child… Although this tradition comes from the Catholic religion, many non-Catholics all over France like decorating their houses with a “crèche”, or at least with a few santons.
French santons de provence
A few among, 1,000 “santons” in the “village miniature” of Grignan (Drôme), the biggest in the world. 04.75.46.91.68. Copyright Jacques Pipard. www.guideweb.com/grignan

The Calendars
Beginning in mid-December, don't be surprised when your postman (or woman), or a group of 2-3 firemen/women, or your waste collector pay you a visit. They will all knock at your door with a smile… and a calendar for the coming year, done by their respective corporations. It is usual to greet them with a smile… and a small contribution. Around 10-20 € for the firemen and waste collectors, and up to 20-30 € for the colour post office calendar, which you will be able to chose from among a wide selection.

Holiday Greeting Cards
Even though many beautiful Christmas cards are available in shops throughout France at that time of the year, the French do not usually send cards for Christmas. Except for those who might want to send a special greeting to a family member who is far away, Christmas cards are rarely used, with the exception of devout Catholics who celebrate it as a purely religious event. Instead, French people send New Year's cards, and you will notice that you can find many more of this kind of card everywhere. The tradition is not to send them until after the end of the year, and custom dictates that you can begin mailing them around 2-3 January and that you should really try and finish sending them before the end of the month. Of course, today, many people send cybercards or e-mails. Never-the-less, a “real” card is still highly appreciated and will usually elicit a similar reply.

Tips/gifts
The persons mentioned above are not the only ones who will expect something around Christmas or New Year Day. If you live in an apartment, the “concierge” or cleaning person will expect a little gift, such as a box of chocolates, with an envelope (around 50 € would be a nice gesture). In the countryside, the elderly lady living nearby will also certainly appreciate a few chocolates – and will bring the same to you. And you probably already know which of your special neighbours would deserve and appreciate a good bottle of wine or other goodies.

Christmas in France

Quelques traditions de Noël


Les marchés de Noël
On les trouve dans tout le pays. Dans presque chaque ville, presque chaque petit village, des personnes tenant des stands, souvent ressemblant à de petits chalets, vous proposeront des objets d'artisanat, bougies, petites poupées, articles de décoration, sucreries, etc. Les plus importants sont ceux de Strasbourg (en Alsace) et de Provence.


christmas in France

Les santons de Provence
Comme leur nom l'indique, ils viennent de Provence, au sud de la France. Il s'agit de petite figurines, très colorées, qui représentent la scène de la Nativité , à l'intérieur de la crèche : l'enfant Jésus, la vierge Marie, Saint-Joseph, l'âne et le bœuf. A l'extérieur : quelques bergers, et presque tous les habitants d'un petit village. Tous apportent un présent à l'enfant qui vient de naître… Bien que cette tradition vienne de la religion catholique, beaucoup de non catholiques ni pratiquants aiment décorer leur maison d'une crèche, ou au moins de quelques santons.

Provence santons
Copyright Pierre Schwaller



Les calendriers

Dès mi-décembre, ne soyez pas surpris de recevoir la visite de votre facteur ou factrice, d'un groupe de 2-3 pompiers et de votre éboueur. Ils vont frapper à votre porte avec un sourire… et un calendrier pour l'année à venir, conçu par leur corporation professionnelle. Il est de tradition de les accepter avec un sourire… et une petite contribution. Entre 10 et 20 € pour les pompiers et éboueurs, et jusqu'à 20-30 € pour le calendrier de la poste, que vous pourrez choisir parmi un vaste choix.

Cartes de fin d'année
Bien que vous puissiez trouver partout en France de très belles cartes de Noël dans les boutiques à cette période de l'année, les Français n'en envoient généralement pas. Excepté ceux qui veulent célébrer Noël avec un membre de la famille qui est loin, seuls certains catholiques envoient des cartes de Noël pour célébrer l'événement religieux. En revanche, les Français envoient des cartes de vœux pour le Nouvel An, et vous verrez qu'on en trouve partout en bien plus grand e quantité. La tradition est de les envoyer dès le 2-3 janvier, et jusqu'à la fin du mois. Bien sûr, aujourd'hui beaucoup de gens envoient des cyber-cartes ou des e-mails. Néanmoins, une “vraie” carte fait toujours plaisir, et vous en recevrez une autre en réponse.

French Christmas
Cadeaux et pourboires

Les personnes ci-dessus ne sont pas les seules à attendre quelque chose pour Noël ou la fin de l'année. Si vous vivez dans un appartement, la concierge , ou personne chargée du nettoyage , attendra un petit cadeau, par exemple une boîte de chocolats avec une enveloppe (un billet de 50€ serait un geste bienvenu). A la campagne, la vieille dame qui vit seule tout près de chez vous appréciera aussi certainement quelques chocolats – et vous rendra la pareille. Et vous pouvez vouloir faire la même chose pour vos voisins les plus serviables de votre village, qui ne refuseront pas une bouteille ou autres douceurs …


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